martes, 28 de abril de 2015

"Bellezas de Galicia" álbum de cromos · Juan Gil Cañellas

   Muchos hemos hecho alguna que otra colección de cromos. A muchos Panini nos sableó, poquito a poco, lo que para aquellos niños que fuimos suponían auténticas fortunas. Recuerdo con especial cariño colecciones de marcas de coches, la anual sobre jugadores de la liga de fútbol, de animales y sobre todo la de la película "El retorno del Jedi". Cantamos en la calle o en los patios la letanía del “sipi nopi” o el “sile nole” al intercambiar nuestros tesoros. Intentamos, sin suerte, acabar tal o cual álbum y contemplamos como las colecciones de simples cromos de cartón que pegábamos con pegamento dejaron paso a las pegatinas autoadhesivas. Todo un capítulo de nuestra historia.

   Pues bien, aunque a muchos nos resulte chocante, el Pasatiempo también tuvo su hueco en una de estas colecciones. Ocurrió, como no, hace mucho tiempo, según la fuente se habla de mediados de siglo o de 1926 (dato que no he podido confirmar, aunque me decanto por el 26 dado, por ejemplo, el estado de la Fuente de las Cuatro Estaciones en su cromo). No cabe duda de que se trataba de un mundo muy diferente al actual, y era ésta de una colección adaptada a los tiempos. En la época no era habitual tener cámara de fotos, ni tan siquiera quien la tenía sacaba el número de fotos que a día de hoy sacamos con los múltiples aparatos de que disponemos para ello. Muchos españoles tendrían en esta colección, al igual que en las postales turísticas, la única forma de conservar un recuerda de tal o cual lugar.

   Pues bien, el parque de Juan García Naveira tuvo un hueco en “Las Bellezas de Galicia”, segundo álbum de la colección, “España turística y monumental”. El álbum se editó en Oviedo y el director era Juan Gil Cañellas. Como adelantaba anteriormente, el lugar del parque elegido fue la Fuente de las Cuatro Estaciones, uno de los emblemáticos elementos que sobrevivieron en la parte baja del parque.

Cromo dedicado al parque del Pasatiempo.
"Serie 11 BETANZOS nº 5
En el Pasatiempo"

   Los cromos presentaban fotografías de diferentes lugares de Galicia a lo largo de más de 520 imágenes impresas en blanco y negro. El álbum era de proporciones apaisadas, 33x24 cm, contaba con 30 hojas y una encuadernación en rústica (lo que comúnmente conocemos por tapas blandas). Se repartían en 60 series, cada una dedicada a una ciudad, un tipo de edificación o incluso a bienes inmateriales como costumbres o romerías. El listado completo de dichas series está al final de la entrada.

Portada

Créditos el álbum

Índice

   Llama la atención que cada ejemplar era numerado, lo que le daba cierto toque de exclusividad.

"Serie 11 BETANZOS nº 1
Interior de San Francisco"

"Serie 11 BETANZOS nº 2
Casa Consistorial"

   El valor de este trabajo es indudable, un referente para saber como era la Galicia y sus gentes a principios del siglo XX. Ni que decir tiene que en lo referente a la fotografía también tiene un valor importante. Los fotógrafos que colaboraron fueron:

  • Vidal
  • Cal Muíños
  • Eladio Cornide
  • Pedro Ferrer
  • Del Valle
  • González
  • Grimmich
  • Rafael Lorente
  • Llobet Bisa
  • Maquieira
  • José Pacheco
  • PinaPrada
  • Vázquez Seijas
  • Vidal


INDICE DE LAS SERIES



  1. La Coruña: la capital.
  2. La Coruña: el puerto y la playa.
  3. La Coruña: iglesias.
  4. La Coruña: el Orzán.
  5. Alrededores de La Coruña.
  6. Santiago de Compostela.
  7. Santiago: la Catedral.
  8. Monumentos compostelanos.
  9. Alrededores de Santiago.
  10. El Ferrol: Alrededores.
  11. Betanzos.
  12. Alrededores de Betanzos.
  13. Noya.
  14. Provincia de La Coruña.
  15. Provincia de La Coruña.
  16. La Coruña Paisaje de ríos.
  17. Lugo: la capital.
  18. Lugo: la catedral.
  19. Lugo: museo provincial.
  20. Lugo: la muralla.
  21. Provincia de Lugo: poblaciones.
  22. Provincia de Lugo: paisajes.
  23. Orense: capital.
  24. Provincia de Orense: poblaciones.
  25. Orense: paisajes de ríos.
  26. Conventos y monasterios.
  27. Fuentes típicas.
  28. Puentes antiguos.
  29. Puentes modernos.
  30. Castillos.
  31. Castillos.
  32. Castillos.
  33. Pontevedra: la capital.
  34. Pontevedra: alrededores.
  35. Pontevedra: ría de Marín.
  36. Vigo.
  37. Vigo: alrededores.
  38. Vigo: la ría.
  39. La Guardia: Monte Santa Tecla.
  40. Pontevedra: Tuy.
  41. Villagarcía de Arosa.
  42. Pontevedra: Caldas de Reyes.
  43. Pontevedra: Redondela.
  44. Provincia de Pontevedra: poblaciones.
  45. Pontevedra: Marín.
  46. Pontevedra: Combarro.
  47. Provincia de Pontevedra: playas.
  48. Islas: Provincia de Pontevedra.
  49. Estatuas y monumentos.
  50. Devoción religiosa.
  51. Cruceros: provincia de Pontevedra.
  52. Pazos: Provincia de La Coruña.
  53. Pazos: Provincia de Pontevedra.
  54. Costumbres y romerías.
  55. Puertos.
  56. En las Rías Bajas: paisajes.
  57. Escena de pesca.
  58. Escenas de la feria en la aldea.
  59. Escenas del Campo.
  60. Ferrol: el arsenal.



En prueba de mi sincera admiración por la inmensidad de sus incomparables bellezas, acepta la humildad de mi modesto trabajo, condenado en el segundo Album de la colección "España Turística y Monumental", titulado... "Las Bellezas de Galicia". 
Palabras del autor, Juan Gil Cañellas. incluídas en el álbum.




lunes, 27 de abril de 2015

b-5 Estatua de los hermanos García Naveira

   Aún a riesgo de resultar pesado recordaré en cada una de las entradas referidas a las diferentes zonas del parque lo siguiente:

   Para comprender bien lo que aquí analizaré es recomendable ver las entradas del blog en donde presento unos mapas del parque, así como el resto de entradas en que he ido desgranando cada rincón del mismo.

   Ya estamos dentro del Pasatiempo y hemos visto una de las calles que recorren esta primera zona ajardinada. Su diseño geométrico gira claramente en torno a un espacio central ocupado por una estatua con una alta y monumental base situada de espaldas a la Entrada Principal. y los bustos de los Emperadores.


(Parte 6) Estatua de los hermanos García Naveira

Postal 2. - <<El Pasatiempo>> Estatua de los Hermanos García

   Se trata de una representación de los dos hermanos García Naveira, Juan y Jesús, como nos aclara la inscripción que hay bajo ambas figuras: “GARCÍA HERMANOS”. Juan sostiene un auricular en su mano derecha mientras la izquierda reposa en el hombro de Jesús, éste señala con su mano izquierda y apoya la derecha en la espalda de Juan. Tras ellos podemos ver un soporte donde descansan dos libros, de uno de ellos vemos el lomo y podemos leer su nombre: COPIADOR (un copiador es un libro donde se guardan copias de la correspondencia y otras documentaciones). Debajo de la inscripción podemos ver otro elemento destacable, un escudo donde destacan dos elementos marítimos, un ancla y un timón, y un caduceo de Mercurio


Caduceo  de Mercurio




¿Qué representan esto objetos?

   Pues bien, por un lado vemos la primera referencia al origen de la fortuna de Juan y Jesús, se repetirán por todo el parque, elementos del Estanque del Retiro o el Árbol del Capital son ejemplos de ello. El caduceo de Mercurio, símbolo del comercio, y los elementos marítimos, hacen referencia al comercio y a las comunicaciones, ámbitos alrededor de los cuales los hermanos desarrollaron su carrera profesional en Argentina. Lo mismo diríamos del COPIADOR, referencia a la faceta empresarial de ambos hermanos.



¿Hacia dónde señala Jesús?, ¿con quién habla Juan?

   La ubicación original de la estatua es clave para entender esta escultura. La correcta lectura de la Estatua García Hermanos se realiza analizando el conjunto que ésta forma con la estatua de la Caridad y con el edificio del Asilo y las Escuelas García Hermanos. El siguiente montaje me ahorrará explicaciones.


   La Caridad y Juan sostienen sendos auriculares, ambos mantienen una conversación. Jesús, por su parte, señala hacia el edificio de las Escuelas y el Asilo García Hermanos, situado en lo alto, en un lugar perfectamente visible desde el Pasatiempo en la época. Juan escucha a la Caridad que le habla sobre la conveniencia de ser caritativos y Jesús señala el lugar en que él y su hermano ejercen la caridad.


Fuentes de las fotografías: La Caridad: blog prometeoviajes, Asilo: Archivo de Betanzos



¿Cuándo abandona la estatua el Pasatiempo?

   Volvamos al punto anterior, la curiosa disposición de elementos y el diálogo que se entabla entre las mismas, hace de este punto una de las curiosidades más famosas del parque. Por desgracia hoy en día es imposible contemplar las estatuas y el edificio como en la época. Por un lado Betanzos ha crecido y varios edificios imposibilitarían ver el Asilo desde el parque. En segundo lugar, el Asilo fue demolido para abrir una nueva calle en Betanzos (Rúa Doctor José Fariña) y por último, en una discutible decisión, el ayuntamiento de Betanzos desplazó la estatua de los Hermanos García (base incluida) a la antigua Plaza del Campo en 1983, fue un homenaje en el cincuenta aniversario del fallecimiento de Don Juan. En resumen, cualquier intención de comprender todo el simbolismo ideado por Juan García Naveira perdió todo el sentido con la disposición actual de los elementos.



   Demolido el Asilo, trasladada la escultura García Hermanos y la estatua de la Caridad olvidada y sucia durante años (en abril de 2015 se le aplicó una profunda limpieza), son e sí mismas un resumen de lo que aconteció con el Pasatiempo.



   Es difícil tener referencias que me permita fechar la entrada de la estatua en el parque. En el libro “<<El Pasatiempo >> O Capricho dun indiano” dan un dato importante, Juan realiza la estatua como homenaje a su hermano Jesús, ya fallecido. muere el 24 de marzo de 1912, por lo tanto la estatua será a la fuerza posterior a dicha fecha. La verdad es que todos estos datos, sin documentación que los corroboren, deben de tomarse con cierta prudencia. Nos pueden ayudar a ir dando forma a la cronología de la entrada al parque de ciertos elementos. Personalmente estoy convencido de que la estatua es anterior a 1910 como creo que son todas las "postales oficiales" del parque. En esa fecha se construye el Homenaje a Argentina y hasta ese momento no existe nada en el parque de este muro hacia el oeste (hacia arriba en la zona de las terrazas) Justo esta fase está recogida en las postales, todo lo que se nos muestra es la zona previa, y del muro de los escudos argentinos para arriba no vemos más que maleza. Desconozco de donde habrán sacado esta información los autores de nuestra particular Biblia del Pasatiempo, pero creo que es un dato del todo inexacto. Por otro lado, ¿os parece esta estatua un homenaje a alguien?, ni el tono ni la postura son graves o tristes. Pero son todo hipótesis difíciles de demostrar, haceos la vuestra propia.



Postal PASATIEMPO-BETANZOS. 15. Grupo "García Hemanos".






Fuentes:



El libro <<El Pasatiempo>> O capricho dun indiano de Ignacio Cabano Vázquez, Mª Luz Pato Iglesias y Xosé Sousa Jiménez.

jueves, 23 de abril de 2015

Eje cronológico del Pasatiempo y otras obras de Juan y Jesús

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lunes, 20 de abril de 2015

b-4 Avenida de los Emperadores (Calle de los Emperadores Romanos)

   Aún a riesgo de resultar pesado recordaré en cada una de las entradas referidas a las diferentes zonas del parque lo siguiente:

   Para comprender bien lo que aquí analizaré es recomendable ver las entradas del blog en donde presento unos mapas del parque, así como el resto de entradas en que he ido desgranando cada rincón del mismo.

   Tras cruzar la entrada de los Leones, el visitante se encuentra una zona ajardinada con un marcado diseño geométrico. Jardines que esconden paseos y esculturas. Girando a mano derecha, nada más dejar atrás la entrada, estaba la “Avenida de los Emperadores” o “Calle de los Emperadores Romanos”.


(Parte 5) Avenida de los Emperadores o
Calle de los Emperadores Romanos

Postal: 3. - <<El Pasatiempo>>. Avenida de los Emperadores

   Este paseo estaba cubierto por una estructura de arcos que permitiría que treparan especies vegetales con el fin de cubrirlo parcialmente, solución que podemos ver perfectamente en las fotografías de otras zonas del parque e incluso en muchos jardines actuales. La calle avanzaba entre la verja de cierre (a la derecha) y el grupo escultórico que le da nombre, los bustos de doce Emperadores Romanos (a la izquierda).


¿De dónde surge la idea?

   Los bustos fueron “tomados” por Don Juan García Naveira de una de las paradas de su viaje europeo en 1899. Exactamente de los Museos Capitolinos, en Roma, donde vería los originales de los cuales encargaría fieles copias para ubicar en su Pasatiempo. Las obras del Pasatiempo comienzan en 1893, al menos seis años después, tras su viaje por Europa, elementos como los leones de la entrada o estos bustos romanos entrarían a formar parte del parque. Esto nos ayuda a datar fotos como la inferior que seguramente sean de los primeros años del siglo XX.

Postal: PASATIEMPO - BETANZOS.
12 Calle de los Emperadores Romanos.

   Los bustos eran de mármol de Carrara y, según comenta “<<El Pasatiempo>> O capricho dun indiano”, estaban apoyados sobre pedestales de cemento. Los pedestales en que los bustos se apoyaban tenían el mismo diseño (o eran los mismos) en el Pasatiempo como en su posterior morada, la casa de la hija de Don Juan. Actualmente podemos ver el diseño de dichos pedestales en el Pasatiempo, está en el 2º nivel, donde se han reconstruido dos pedestales justo frente al desembarco de la escalera que sube de la zona del Buzo al 2º nivel. Desconozco si ese diseño estaba en esa zona o no, en el video de la entrada anterior parece que en esa zona no quedaba en pie prácticamente nada.




   También nos comenta nuestra particular biblia del Pasatiempo que era práctica habitual disponer los bustos de emperadores romanos en parques y jardines. En el Parque del Capricho, o Alameda de Osuna, podemos contemplar un pariente de nuestra Avenida de los Emperadores, la Plaza de los Emperadores. De nuevo, al igual que con los leones de la entrada, adoptan para el parque no sólo algo que les gusta o sorprende, sino un elemento habitual en otros jardines, parques, templos... Algo, por así decirlo, convencional, habitual. Todavía no estamos ante ese Pasatiempo de elementos curiosos y sorprendentes como los que pueblan la parte conservada del parque.

Plaza de los Emperadores en el Parque del Capricho.
Fuente: http://www.unaventanadesdemadrid.com/parque-el-capricho.html


¿En dónde estaban los otro seis Emperadores?

   En las postales del parque podemos ver la verja norte de esa zona ajardinada. En ella distinguimos claramente seis de los doce bustos existentes en el parque, los situados entre la Entrada Principal y la Casa de Los Espejos. Los otros seis emperadores estaban situados en línea con los anteriores, es decir, entre la Entrada Principal y la Casa Taquilla. Apenas se aprecian algunos en una de las postales.







¿Qué Emperadores estaban representado en los bustos?

   En la exposición “Historia de Betanzos en fotografías” (de Ton Pena y Moncho Presedo) pudimos observar numerosas fotografías de los doce bustos. En el material expuesto se desvelaba la identidad de once emperadores, el duodécimo nos lo desveló  “<<El Pasatiempo>> O capricho dun indiano”, en donde, por cierto, sólo recogían la identidad de diez de los emperadores.

A continuación os dejo el listado:
  1. Julio César (quien nunca fue Emperador tal cual entendemos el término a día de hoy)
  2. Ottaviano (35-29 a.C.)
  3. Augusto (27-14 a.C.)
  4. Calígula (37-41 d.C.)
  5. Claudio (41-54 a.C.)
  6. Galba (68-69 a.C.)
  7. Vespasiano (69-79 a.C.)
  8. Tito (79-81 a.C.)
  9. Trajano (98-117 a.C.)
  10. Adriano (117-138 a.C.)
  11. Caracalla (211-217 a.C.)
  12. Ottone (983-1002 a.C.)
Postal: 2. - <<El Pasatiempo>>  Estatua de los Hermanos García


¿Cuándo abandonaron los Emperadores el Pasatiempo?

   Los bustos dejaron el parque de forma prematura. En los años 20 se trasladaron a la casa de Doña Águeda, hija de Don Juan, en el centro de Betanzos.

Fotografía del Emperador Caracalla en los jardines de la casa de Doña Águeda.

   Se dice que Don Juan decidió retirar los bustos de su jardín por el trato inadecuado que se les daba.
   Fotos fechadas en 1929 ya nos muestran a los bustos en el jardín de la casa de Doña Águeda, la hija de Don Juan. El creador del Pasatiempo fallece en 1933, fecha que se toma como el comienzo del declive del Pasatiempo, podemos asegurar gracias a las fechas que los bustos no abandonaron el Pasatiempo con la muerte de su creador o tras el declive y el golpe militar del 36, como sí ocurrió con otros elementos del parque. Existen multitud de fotos de los bustos en la casa de Doña Águeda, pero muy pocas en el Pasatiempo.

¿Dónde están actualmente?

   Los bustos fueron vendidos a la empresa de seguros "La Unión y el Fénix" de Madrid. Os dejamos dos noticias de la Voz de Galicia que anos ayudan a seguirles algo mas la pista:

Betanzos se queda definitivamente sin los bustos de los emperadores (6 de octubre de 2000)

Los bustos de los emperadores podrían estar en el Prado (5 de abril de 2001)


   Gracias a Xián Rodríguez y a Juan Antonio Rodríguez por la información aportada.


Fuentes: 

   - "<<El Pasatiempo>>, O Capricho de un Indiano".

   - La exposición fotográfica “Historia de Betanzos en fotografías” (de Ton Pena y Moncho Presedo).

   - Wikipedia (Anexo de emperadores romanos)

   - Unaventanadesdemadrid.com

viernes, 17 de abril de 2015

Video del Pasatiempo antes de su rehabilitación

   ¿Qué mejor manera de conocer el Pasatiempo que viéndolo? En esta entrada os dejo un video genial dónde veremos el estado del Pasatiempo justo después de acabar el desescombro y la limpieza de maleza y antes de comenzar los trabajos de rehabilitación. Así quedó el parque tras años de olvido, abandono y destrucción intencionada. Esta joya nos la pasó Andrés Seijo, muchas gracias Andrés. Bueno, y gracias también a la web de la Radio Televisión de Galicia por tener este archivo histórico, da gusto ver que con nuestro impuestos se hace algo bueno. No dudéis en hacernos llegar videos, fotos, textos... sobre el parque. Los compartiremos encantados.
***

   A continuación dejo una serie de pantallazos donde se ven os diferentes planos del video, casi todos los planos del mismo son fijos.

"La fuente del Pescador" y el borde del "Estanque de la Gruta", al igual que el resto del parque, no contaban con barandilla alguna. Las actuales, no cabe duda, son elementos "nuevos".

Vemos la terraza que hay frente a los "Escudos de las provincias argentinas", la del segundo nivel y la de la "Sentencia de Jesús", las balaustradas brillan por su ausencia. No sólo se robaron elementos metálicos que pudieran existir en ciertas barandillas, se ve que elementos mucho más resistentes y por los cuales no se podría sacar dinero alguno fueron también destrozados. El simple motivo de destruir por destruir se adivina en esta visión del Pasatiempo.

El murete que comunica el Pasatiempo con la Avenida Fraga Iribarne no contaba con ningún tipo de cierre (en la entrada b2 verja ya hablaba sobre ello). Se contempla también la escalinata a la que llegaba la pasarela desde el "Pabellón".

En esta foto destaca el hueco que ocupa el "Invernadero", del cual podemos ver el murete sobre el que descansa toda la cristalera. Los azulejos de este muro se conservaron en muy buen estado.

Esta vista corresponde al borde inferior del segundo nivel, con una de las puertas del Pasatiempo. En una futura entrada intentaré aclarar cuáles de las puertas actuales existían y cuales no en el parque original

Toda la balaustrada del segundo nivel totalmente destrozada, así como la de la "Sentencia de Jesús" y las figuras de la escena bíblica. Bajo ella contemplamos la figura del "Estanque de Salomón" sin cabeza.

La falta de color se hace muy evidente en este video. Dudo que la elección de colores en la rehabilitación tuviera muchas guías a seguir en lo que respecta a antiguas fotografías. Pocas fotos en color he visto del parque original.

La barandilla del tercer nivel totalmente destrozada. Las figuras de la familia de Don Juan de nuevo decapitadas.

Primer plano de un dromedario y figuras humanas sin cabeza ni extremidades.

El aeroplano también sufrió el paso del tiempo y/o la acción vandálica.

La entrada de la "gruta de la Recoleta". Quizá de las zonas que menos alteraciones habrá sufrido.

Los interiores de las cuevas bajo el "León Colosal" con los extremos de las estalactitas rotos. 


Primer plano de la balaustrada del tercer nivel.

Termina el video con la imagen que nos hace pensar en la más absurda de las causas del deterioro y la destrucción del parque, el "León Colosal". Por evitar que se vieran los genitales de la criatura se voló la escultura. Se dice que justamente se voló todo salvo las patas y los genitales del león, pero como podemos apreciar en la foto ni tan siquiera eso, vemos que simplemente se voló la parte de la cabeza. Una chapuza motivada por la moralidad propia de otros tiempos.

domingo, 12 de abril de 2015

b-3 Entrada principal o de los Leones

   Aún a riesgo de resultar pesado recordaré en cada una de las entradas referidas a las diferentes zonas del parque lo siguiente:

   Para comprender bien lo que aquí analizaré es recomendable ver las entradas del blog en donde presento unos mapas del parque, así como el resto de entradas en que he ido desgranando cada rincón del mismo.

   El visitante sigue rodeando el parque, viendo, a través de la verja, varios de sus tesoros. Unos pocos metros después de la Casa Taquilla verá el lugar por el que podrá entrar, la entrada principal, la entrada de los leones.


(Parte 4) Entrada principal o de los Leones

Fotografía de la entrada de los Leones de Loty (años 20-30)
(Fuente: todocolección.net)


La entrada principal

   La entrada principal al Pasatiempo se abre en la verja que daba al camino del Carregal. El conjunto se desarrolla en torno a un claro eje de simetría, la verja, el muro que sirve de base a ésta y las bases sobre las que descansan los leones forman una semicircunferencia que da al grupo su característica forma. La puerta está formada por dos hojas que se abisagran en dos falsas columnas. éstas disponen en sus esquinas de cuatro pequeñas columnas unidas por una celosía. El diseño de esta celosía y de la puerta es semejante al de la verja.


Postal 1.-Finca <<El Pasatiempo>> Entrada Principal o de los Leones


Los leones

   En 1899 los hermanos García Naveira, Juan y Jesús, viajaron por Europa. Fueron acompañados por su amigo Rogelio Borondo, quien escribió en el libro “Memorias de un viaje improvisado” un diario del viaje.
   Ya comentamos en una entrada anterior que Juan y Jesús aprovecharon sus viajes para traer ideas y materiales para el Pasatiempo, pues bien, de una de las paradas de este viaje, Roma, “traerían” en sus mentes a los leones de la entrada principal.
En la Basílica de San Pedro del Vaticano observaron dos leones a los pies de la tumba del papa Clemente XIII.

   Los dos leones forman parte del monumento funerario del Papa Clemente XIII (cuyo pontificado fue de 1758 a 1769. Es obra del escultor italiano Antonio Cánova, uno de los máximos exponentes de la escultura neoclásica de la época y está realizada en mármol de Carrara. (Fuente: blog consentidoscomunes)

   Basándose en esos leones, pero con un tamaño mayor según nos dice “<<O Pasatiempo>> O Capricho dun Indiano”, se realizaron, también en mármol de Carrara, los leones que flanqueaban la entrada principal del Pasatiempo. Echaremos mano de la simbología de los leones para entender algo mejor el significado de esta obra.
   El león es un magnífico guardián, sus colmillos y su cabellera le dan un aspecto fiero e intimidador, su ubicación en una puerta sirve para que realicen su misión de guarda. Flanqueando dicha puerta, uno a cada lado, obligan al visitante a pasar entre las cabezas de ambos leones. No cabe duda del impacto conseguido en el inicio de la visita al parque.

   Son muchos los famosos leones que custodian una entrada, todos pensamos seguramente en el Congreso de los Diputados. Quizá la más famosa presencia de leones en una puerta sea la de la foto, la Puerta de los Leones, en Micenas. (Fuente: wikipedia)

   Muchas réplicas de los leones de la tumba del Papa Clemente XIII llenan parques, fachadas y cementerios de varios rincones del mundo. En otra entrada vemos una pequeña muestra de esos "hermanos" de los leones del Pasatiempo, además podréis conocer algo más sobre esa antigua y discutible reclamación realizada sobre las esculturas de los leones (VER ENTRADA). 

   Pero sigamos con la idea que viajó de la Ciudad Eterna a Betanzos. Juan encargó a un escultor italiano una réplica de los leones para llevar a su finca. 
   Suelen atribuirse la autoría de los leones del Pasatiempo a Pompeo Marchesi, discípulo de Cánova, pero es imposible ya que falleció en 1858. 
   Transportarlos desde Italia fue una tarea complicada. Desembarcaron en el puerto de A Coruña y, debido al enorme peso de las esculturas, fue necesario reforzar la estructura del puente del Carregal por donde cruzaron hacía el Pasatiempo.
   Una vez llegados a su destino, los leones se colocaron a la entrada de la finca “El Pasatiempo”. Descansaban sobre dos pedestales curvos adornados con azulejos (este recurso embellecedor aparecerá en más lugares del parque).



 
Diferentes vistas de la puerta de los Leones sacadas de las postales del Pasatiempo.


¿Queda algo de la "entrada de los Leones"?

   Tras la guerra civil el Pasatiempo comenzó su debacle. El parque fue adoptando el aspecto bohemio y ruinoso que lo acompañó durante años (ver fotos). Algunos de sus rincones vivieron los primeros juegos, aventuras e incluso relaciones sexuales de muchos betanceiros. Otros, por desgracias, sufrieron actos vandálicos e incluso sirvieron de campo de tiro. Lugares como el León Colosal y los leones de la entrada, sirvieron para inmortalizar fotos de grupos de amigos, visitantes o curiosos. En muchas de ellas queda patente el mal estado de conservación en que estaba el parque.


   Los leones en el año 1968, poco antes de abandonar el parque. 
   (Fuente: Exposición "Historia de Betanzos en fotografías" de Ton Pena y Moncho Presedo)


Década de los años cincuenta del siglo XX. Sobre él Agustín Vázquez Maceiras, Manuel Chato Rodríguez y Carlos Álvarez López. Fotografía de Alfredo Dopico Pérez.

   Lo caro y complicado de conservar los leones o la verja y puerta principal, ayudaron a que finalmente fueran vendidos. Personalmente, y en base al lamentable aspecto que se ve en las fotos, creo que dichos elementos quizá hayan pervivido gracias a su "huida" del parque. De haber sido propiedad pública otro gallo cantaría, pero, en mi opinión, exigir a un particular que mantenga el Pasatiempo como en sus orígenes, sin ni tan siquiera mediar ningún tipo de protección patrimonial de por medio sería actuar de un modo injusto.


   En la misma época el Santuario de Covadonga (Asturias), de la mano del arquitecto Luis Menéndez Pidal, encaraba la reconstrucción de la Santa Cueva y el comienzo de otras obras. A comienzos de los sesenta y tras el derribo de las antiguas casas de los canónigos, el Santuario sufrió su última gran transformación. Se construyeron nuevas viviendas y se amplió la explanada de la basílica, los proyectos irían firmados por el arquitecto Javier García Lomas.
   El arquitecto Federico Aparici y Soriano, arquitecto de la Basílica de Santa María la Real de Covadonga (1877-1901) había diseñado dos grandes pilones de piedra que se desplazaron hasta “El Repelao” a finales de los años sesenta. En su lugar, tras las gestiones llevadas a cabo por Javier García Lomas y según consta en la parte posterior de unas fotografías enviadas al citado arquitecto por el aparejador coruñés, José Manuel Pérez Mosquera, se colocarían los leones del Pasatiempo.    Nos dice la revista local “Luces del Auseva” de marzo-abril de 1970, “que los leones han sido adquiridos por 500.000 Ptas.”. Poco tiempo después fueron trasladados en un camión hasta Covadonga donde, con la ayuda de una grúa, fueron ubicados en ambos márgenes de la carretera a la entrada del santuario, contribuyendo de esta forma a embellecer el precioso entorno de la Santa Cueva.

   Extraemos las siguientes líneas de un interesante artículo del Cronista oficial de Betanzos que explican un poco más cómo fueron a parar los leones a Covadonga y porque no se quedaron en el Pasatiempo:
 Debido a la falta de recursos en la Depositaría municipal, penuria endémica que padecería la ciudad de Betanzos a lo largo y ancho de su Historia, el ayuntamiento no podría adquirir los dos leones que custodiaban la entrada principal del Pasatiempo, según va dicho, puestos a la venta a mediados de los años sesenta por don Juan Jesús García Iribarne, hijo del fundador. El precio fijado de medio millón de pesetas por ambas piezas, de excepcional factura italiana realizadas en mármol de Carrara y reproducción a mayor tamaño de los existentes en el mausoleo del Papa Clemente XIII, original del escultor Antonio Cánova, se los llevarían para el santuario de Covadonga donde actualmente se encuentran.
  Con anterioridad a la formalización de la venta, habíamos hablado con don Juan Jesús García Iribarne, quien frecuentaba nuestra casa por su amistad con nuestro abuelo don Raimundo Núñez Colomer y su hermano don Ignacio, e igualmente con el mencionado alcalde, con el fin de frenar la venta e intentar que no salieran de nuestra ciudad, todo fue en vano, lamentablemente y según va dicho ambas piezas acabarían en Asturias. 






   Las dos estructuras que sirvieron de apoyo a los leones quedaron en pie durante años, ya vacías y carentes de uso, sirviendo, simplemente, de recordatorio del pasado.